martes, 2 de abril de 2013

¿Qué son los marcadores tumorales?

Hace mucho tiempo voy detrás de hacer la entrada de "marcadores del cáncer" y por falta de tiempo ahí estaba pendiente y pasando semana tras semana, pero hoy es el día que voy a dedicar un rato hacer la entrada.

¿Qué es una célula cancerígena?

Antes de explicar que es un marcador tumoral hay que tener claro que es el cáncer. El cáncer comienza por un fallo genético en una célula. Todas las células tienen información genética, lo que se conoce como ADN, dicho ADN puede estar perfecto o tener alguna alteración genética. La alteración genética del ADN puede ser hereditaria, desde siempre el ADN  ha estado alterado, o la alteración se puede provocar tras el paso del tiempo debido a factores ambientales como pueden ser luz ultravioleta o presencia de un virus.

Cuando el ADN de una célula está alterado en algunas ocasiones dará lugar a una célula cancerígena y otras veces no, por este motivo hay muchos problema éticos a la hora de hacer estudios genéticos para saber si somos portadores o no de alteraciones genéticas que nos predisponen en un futuro a tener cáncer. En muchas ocasiones a pesar de tener dichas alteraciones no se desarrolle el cáncer y tengamos una preocupación para nada, pero sin embargo saber con alteración que podemos sufrir cáncer podremos tener revisiones periódicas y detectar la presencia de cáncer en su estadio inicial y tendremos más probabilidad de ganar al cáncer. Existe una serie de criterios para realizar estas pruebas genéticas. 

El ADN es la molécula de la célula que contiene información para todo, a partir del ADN se sintetiza las proteínas. Cada fragmento de ADN se podría decir que es un gen. Todas las células tienen la misma cantidad de ADN, pero dependiendo el tipo de célula se expresaran unos genes u otros, esto es lo que se conoce como diferenciación celular y por esta razón hay tantas células diferentes en el cuerpo, a pesar de tener la misma información, unas células expresan unos genes y otras células otros genes, por eso cada célula sintetizará diferentes proteínas y serán diferentes unas células a otras. 

Una célula cuando es normal y no es cancerígena tiene la capacidad de homeostasis celular, esta capacidad consiste en qué la célula se divide cuando recibe señales del exterior y además tiene una muerte programa, la muerte celular se conoce como apoptosis. Una célula cancerígena pierde su homeostasis celular y por esta razón se dividirá constantemente, sin tener en cuenta las señales del exterior y además no mueren, por esta razón a partir de una célula cancerígena se obtienen muchas porque se dividen constantemente y además no mueren. 

¿Qué son los marcadores tumorales?

Una célula cancerígena al tener su ADN alterado y por ello afectará la producción de varias sustancias como son enzimas, hormonas, proteínas y metabolitos. Por lo tanto, un marcador tumoral será aquella sustancia que es producida por una célula cancerígena que en una célula normal no se produce. Estas sustancias pueden ser detectadas por análisis y por ello diagnosticar cáncer cuando en una analítica tenemos la presencia de estas sustancias.

Dependiendo el estado del cáncer tendremos más o menos marcadores, por eso cuando dicen los marcadores han subido es porque nuestro número de células cancerígenas es mayor y por eso hay más cantidad de marcadores, y cuando nos dicen que los marcadores han descendido es porque el tratamiento que se está aplicando para combatir el cáncer está siendo efectivo y el número de células cancerígenas disminuye.


*******

En más ocasiones he escrito sobre el cáncer y si os interesa este tema os dejo los enlaces aquí abajo sobre las anteriores entradas del blog.